Alerta OMS por brote de leishmaniasis en todo el mundo

En 2013 hubo 1,033 casos reportados, de los cuales el 96% fueron entre refugiados sirios, según el Ministerio de Salud de ese país.

Alerta OMS por brote de leishmaniasis en todo el mundo

La leishmaniasis cutánea es una enfermedad tropical que provoca lesiones en la piel y puede dejar cicatrices para toda la vida, causada por un parásito diminuto de nombre Leishmania. Las lesiones van desde llagas hasta heridas abiertas en la piel, que duelen si se infectan, y puede causar una desfiguración permanente.

La leishmaniasis está asociada a un estigma social y se han reportado casos en casi todo el mundo, incluida ya América Latina.

Además esta cruel enfermedad está afectando a cientos de miles de refugiados o personas atrapadas en zonas de conflicto, esto de acuerdo a un artículo publicado en la revista científica Plos Neglected Tropical Diseases.La leishmaniasis es endémica en Siria desde hace dos siglos (el primer caso se detectó en 1745), pero hasta antes de la guerra estaba contenida en dos zonas alrededor de Alepo y Damasco.

Ahora, el número real de casos puede exceder los 100.000 al año, aseguran científicos. Esto puede atribuirse al “masivo desplazamiento de la población dentro del país y a la disrupción ecológica de los hábitats de la mosca de la arena”, que es la que transmite el mal.

Hasta ahora se han reportado casos de leishmaniasis en todos los continentes, salvo en Australia y en la Antártida.

La leishmaniasis es endémica en 70 países y, al menos hasta este nuevo brote en Medio Oriente, más del 90% de los casos aparecían en Arabia Saudita, Irán, Afganistán, Brasil y Perú.

Medidas de seguridad.

Entre otras medidas, recomiendan programas para proporcionar agua potable, alimentación, servicios de higiene y alojamiento adecuado para mejorar las condiciones de vida de los refugiados, como medida para prevenir nuevos contagios.

Los científicos alertan que, si el brote no se trata con rapidez, “la experiencia nos avisa que puede tener consecuencias no anticipadas”.

Cabe mencionar que la leishmaniasis afecta a las poblaciones más pobres y, según la OMS, está asociada en general con la malnutrición, los desplazamientos de población, las malas condiciones de vivienda y la debilidad del sistema inmunitario.

Asimismo la OMS calcula que cada año se producen en el mundo 1,3 millones de casos nuevos y entre 20.000 y 30.000 muertes.

 

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